【huione】中国古代后宫制度

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[拼音]:Zhongguo gudai hougong zhidu

[英文]:ancient Chinese system in emperor’s palace

中国古代帝王的内职机构和组织形式,主要由后妃、女官、内侍、宫省等制度构成。它作为君主专制制度的一部分在中国存在了4000年,与中国传统的政治奠基密切相关。它集中体现了君主的特权,在政治上发挥著重要作用,同时也具有极大的腐朽性和残酷性。

后妃

中国古代帝王为了满足自己的私慾,广繁后嗣,使王位有足够的继承人,同时为了显示帝王的尊荣而建立起来的。

中国古代社会以男子血统为中心,以对女性佔有的多少来显示其在经济和政治上的特权的大小。帝王至高无上的权威也表现在对女性的大量佔有上。自夏朝开始,中国历史上“家天下”的局面形成。随著王位传子的继承制,尤其是形成和确立嫡子继承制,等级分明,身份有别的后妃嫡庶制度也随之建立起来。

历代的妃嫔名号先后出现过千馀种。根据名号的不同,妃嫔被区分成若干等级。不同等级享有不同的政治、经济、礼仪等方面的待遇,在后宫的居处地也有区别。区分后妃尊卑贵贱等级,是“正嫡庶,广继嗣,息妬忌,防淫匿,塞祸乱”(《白虎通义·嫁娶》)的必要措施。传说,周代开始制定正后、三夫人、九嫔、二十七世妇,八十一御妻,共 121人的后妃制度。此制是否实行,尚难有定论。但从西周至战国所出现的后、妃、夫人、嫔、世妇、女御、姬、七子、八子、女史等后宫名号看,后宫嫡庶制度是十分严格的。秦灭六国后,规定“帝母称皇太后,祖母称太皇太后,适称皇后,妾皆称夫人”(《汉书·外戚传》)。按规定,皇后和太后可以像君主一样取得尊号和諡号,统率妃嫔和女官,执行宫中纪律,但不能直接干预或处理朝政。然而在皇帝幼小、昏庸、懦弱或皇嗣中断的情况下,太后有权以监护人的名义,监督和选立后嗣,甚至临朝称制或垂帘听政,合法地暂时代行皇权。从秦昭襄王母宣太后“始摄政事”,到清末慈禧太后垂帘听政,两千多年间,多次出现母后临朝称制,少则临朝几年,多者长达几十年,在历史上产生过很大的影响。

历史上,一些后妃在皇帝昏庸、荒淫、疏懒的情况下,往往借专房之宠,直接或间接侵夺皇权,“挟天子威福,胁制四海”,乃至制造出许多巫蛊倾陷、宫廷妒杀。也有一些后妃与母家父兄子侄辈相勾结,构成内外结合的政治集团,进而形成“外戚之祸”。

但在母从子贵、妻以夫荣的社会里,妇女的法定地位被限制在对男性的依赖上。有子女的妃嫔,在君主死后,可以随有封爵的子女一起生活,享受原在宫中的等级待遇,加封号为皇太妃或太夫人。没有子女而已经取得一定封号的妃嫔,在君主死后,或固守宫中,或在陵寝伴灵守位,直到死后才可安葬在君主陵寝周围。历史上曾有一些“开明”的君主在“晏驾”之前,或新君主即位之初,将自己或先君的妃嫔中所谓“后宫无子者”遣出另嫁,但也仅限于所谓“世妇”之列以下。有不少朝代,甚至还保留妃嫔殉葬的陋习。

女官

按传统规定,皇帝治理国事,“为天下之父”;皇后治理内事,“为天下之母”。为了使皇后能“母仪天下”,设定一些官属辅助皇后治理内事,也是增强皇家威仪的一种措施。后宫的女官,大体上是“拟外百官,备位内职”,使她们“递相统摄,以掌宫掖之政”(《唐六典·内官》)。如汉代仿外官三公九卿,在内设视丞、视上卿等妃嫔女官等级十四等。唐代仿三省六部二十四司,设三夫人以及尚宫、尚仪、尚服、尚衾、尚寝、尚功等六局二十四司,以及主管监察的宫正司。她们统辖著后宫之内的成千上万的宫女,犹如中央政府在后宫的缩影,直到清代才废女官而将宫女归内务府所管辖。

内侍

按后宫规定:“阍者守中门之禁,寺人掌女官之戒”,是皇帝及后妃的侍奉官,专门为君主和后妃的生活服务。在宫禁内苑中为帝王及后妃生活服务的男仆总称宦官,因“以与妇人同处故”。东汉“中兴之初,宦官悉用阉人,不复杂调他士”(《后汉书·宦者列传》),以禁绝后宫男女关系。秦汉时,宦官作为国家机关的一种正式组织出现以后不断发展,渐趋独立。从归属少府、大长秋等卿,到文属少府。至隋唐时出现内侍省,明代出现二十四衙门,宦官组织一直是国家的重要机构。宦官大部分是受宫刑的奴隶、罪犯和一部分自愿受刑者。他们当中的一部分人,凭借接近君主和后妃的有利条件以及自己媚上欺下的本事,取得君主和后妃的信任,掌握一部分军政大权,发展成为依附皇权的特殊政治势力。在皇帝幼小、昏庸和女主专政时,他们假借皇帝招牌,擅行权力,甚至废立君主,在历史上形成多次宦官之祸(见中国古代宦官制度)。

宫省

是皇宫的建筑形式。崇宫室以威四海,是统治者建筑宫省的本义。宫是皇宫,省是省中,也称禁中,二者有严格的区别。以汉、唐、明、清为例:汉代的皇宫分前后两个部分,前一部分叫做前廷,是百官朝拜君主、议政的地方,所以称之为朝廷。百官朝拜君主的地方称为前殿,亦称正殿。在前廷内有一些为君主办事的机关,其官员称为宫官或中朝官。后一部分叫后宫,是皇帝与后妃燕居的地方,称为禁中,后因避讳改为省中,亦称禁省。禁省内有一些为皇帝及后妃生活服务的机关,其官员称为省官、内官、中官、省内官。唐代长安太极宫建筑严格按南北中轴线布局。南正门是承天门,进了承天门,迎面是太极殿,百官在此朝拜君主。太极殿东边是门下内省,西边是中书内省,还有许多其他机关分布殿前两侧。太极殿后侧,东边有东上阁门,西边有西上阁门,入阁门便是后宫。明清故宫是中国封建社会后期宫殿建筑的典型。它在南北中轴线上依次布列了午门、前三殿、后三殿和神武门等主体建筑。午门为宫城正门,皇帝在此举行“班师”、“献俘”大礼和“廷杖”朝臣。午门之内,故宫按功能分为外朝和内廷两部分,前者以太和门之内的太和殿、中和殿、保和殿为主体,是皇帝举行大典、召见大臣、处理政务的地方;后者以干清门内的干清宫、交泰殿、坤宁宫为主体,是皇帝和后妃的生活区,称为禁省或禁中,也就是后宫。中轴线东、西两侧还建有许多朝房宫所。整个建筑以太和殿为中心,其布局和建筑集中表现了皇帝至高无上的权威,体现了严格的封建等级、尊卑观念。(见彩图)

在君主专制制度下,宫省不仅是一种建筑形式和君主的居处地,而且是全国的政治中心和君主诏令的发源地,是最高统治权的象征。同时,又是各种政治势力竞争角逐的场所。

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